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LETTER FROM SPVS (BRAZILIAN ENVIRONMENTAL GROUP) TO THE PRESIDENT OF BRAZIL PLEADING FOR PRESERVATION OF IGUAÇU NATIONAL PARK, WHICH HAS BEEN BISECTED BY AN ILLEGAL ROAD

  Map of Parque Nacional do Iguaçu

GOOD NEWS! The Estrada do Colono has been closed. (June 2001).

WRONG! The military operation and reforestation reported in the Brazilian press apparently was a sham "para inglês ver." Journalist Teresa Urban reported on 3 October 2001 that the road is still open and that the ferries have not been destroyed. Última da Mata Atlântica, Boletim No. 66.

Brazil apparently was motivated to put on a show of closing the illegal road by the placement of Iguaçu National Park on an international list of threatened national parks. O Estado de São Paulo, 28 June 2001. When the police "closed" the road, they claimed that they blew up the ferry that had been used to cross the Rio Iguaçu at the Estrada do Colono. O Estado de São Paulo, 14 June 2001. IBAMA claimed to have already begun reforestation of the 17.6 km Estrada do Colono right of way with an initial planting of about 4,000 native trees. Jornal da Tarde, 20 June 2001. This is all disputed by Teresa Urban, who visited the area in October.

In June, Clóvis Borges, Director of SPVS, had commented as follows on the closure: "Este é um momento quase histórico para os parques, não só do Paraná, mas de todo o Brasil, porque a manutenção da estrada aberta, contra várias decisões judiciais, já estava abrindo um grave precedente e incentivando ações semelhantes em outras unidades de conservação, como as do Piauí." [Rough translation: This is an historic moment for the parks, not only in Paraná, but throughout Brazil, because the Estrada do Colono remaining open despite various judicial decisions that it be closed already was establishing a serious precedent and inciting similar actions in other conservation units, such as in Piauí.] O Estado de São Paulo, 13 June 2001. This article reports that the road was being used to smuggle drugs and stolen cars (400 in one week).

Earlier update: The Estrada do Colono through Iguaçu National Park remains open. Ecologia em Notícias, 8 January 2001.

SPVS Website: Escreva para o Presidente FHC e diga não à destruição do Parque Nacional do Iguaçu

[Original in Portuguese -- rough English translation follows each paragraph.]

Por favor assine no final, inclua seu nome, cidade, país, e e-mail. Se você receber essa lista já com 100 nomes por favor faça uma cópia e envie para info@spvs.org.br . Nós enviaremos a lista para o Presidente Fernando Henrique Cardoso.

Mesmo se decidir não assinar, devolva a lista, mas não interrompa essa importante iniciativa. (Para manter a mensagem legível é melhor copiá-la que encaminha-la.)

Muito obrigado,

[Please add your name, city, country and e-mail address at the end and send the message on (copy rather than forward it, to keep it legible). If you are the 100th name, send it to info@spvs.org.br. SPVS will send the list to President Fernando Henrique Cardoso.

Even if you decide not to sign, return the message to SPVS so as not to interrupt this important initiative.

Many thanks.]

SPVS
Sociedade de Pesquisa em Vida Selvagem e Educação Ambiental
Rua Gutemberg 345, Batel
Curitiba - PR
Brasil
http://www.spvs.org.br
E-mail:

Escreva para o Presidente FHC e diga não à destruição do Parque Nacional do Iguaçu

[Write to Fernando Henrique Cardoso, President of Brazil, and say no to the destruction of Iguaçu National Park]

O Parque Nacional do Iguaçu, localizado no extremo sudoeste do Paraná, na fronteira com a Argentina, é um dos mais importantes parques brasileiros.

[Iguaçu National Park, located in extreme southwest Paraná, on the border with Argentina, is one of the most important Brazilian Parks.]

Com 185 mil hectares, abriga, além das Cataratas do Iguaçu, uma grande área contínua da floresta subtropical. Essa Floresta já cobriu largas extensões do território brasileiro, do oeste da Argentina e parte do Paraguai. Hoje, no sul do Brasil, ela praticamente desapareceu, sendo seu remanescente mais significativo o Parque Nacional do Iguaçu.

[With 185,000 hectares, it contains, besides Iguaçu Falls, a great continuous area of subtropical forest. That forest previously covered large areas of Brazilian territory, and extended into Argentina to the west, and into Paraguay. Today, in the south of Brazil, it has practically disappeared. The most significant remnant of the great forest is Iguaçu National Park.]

Considerado Patrimônio Natural da Humanidade pela UNESCO, o Parque Nacional do Iguaçu abriga ecossistemas ainda não pesquisados; espécies de fauna e flora sob risco de extinção; bacias hidrográficas integralmente protegidas e uma paisagem inigualável.

[UNESCO has designated Iguaçu National Park as a World Heritage Site. Iguaçu National Park includes ecosystems still not studied, species of fauna and flora in danger of extinction, water drainages under complete protection, and a landscape without equal.]

No ano em que completa 60 anos de criação, o Parque Nacional do Iguaçu enfrenta mais uma ameaça: a Estrada do Colono. Um rasgo de 18 km, que dividiu em duas a área do Parque, aberto pelas comunidades agrícolas dos municípios limítrofes. Ainda atreladas a práticas colonizadoras, essas comunidades vêem na floresta preservada um obstáculo à expansão agrícola. Lideradas por políticos sem nenhuma responsabilidade com o patrimônio natural e com o futuro, essas comunidades invadiram o parque em 1996 e reabriram a estrada, fechada há anos por recomendação técnico-científica e determinação judicial, para fazer um atalho entre duas cidades. A invasão baseia-se na falácia de que o fechamento da estrada acarretará em enormes prejuízos econômicos para os municípios. Laudos de professores da Universidade Federal do Paraná, por sua vez, provam tecnicamente a inveracidade desse argumento.

[In the 60th year since its creation Iguaçu National Park faces another threat: the Colono Road. This is an East-West gap of 18 kilometers (11 miles) that splits the park in two. It was opened by the neighboring agricultural communities. The road was closed upon the recommendation of scientific experts and pursuant to a judicial decree. Still steeped in the practice of colonization, many settlers see the protected forest as an obstacle to agricultural expansion. With the support of irresponsible local politicians, surrounding communities invaded the Park in 1996 and reopened the Colono Road to provide a shortcut between two towns. The supporters of this illegal invasion maintain that the towns have been harmed financially by the closure of the road, but evidence marshaled by professors from the Federal University of Paraná disproves their contention.]

A divisão do Parque e o trânsito de automóveis no seu interior provocam danos ambientais irreparáveis. Como por exemplo a morte de animais por atropelamento na estrada, a caça e a extração de espécies da flora; além de provocar alteração do volume de água, de intensidade da luz, contato com microorganismos estranhos, contaminação do ambiente por agrotóxico e chumbo de gasolina.

[The division of the Park and the movement of vehicles into the interior of the Park are causing irreparable harm to the environment. Animals are being run down by cars and trucks; plants are being collected illegally; watercourses are affected adversely by road improvements; tree felling along the road results in creation of edge habitat and barriers to movement by some species; foreign organisms have been introduced; and there is pollution from toxic agricultural chemicals, gasoline and oil.]

A Estrada do Colono demonstra a indiferença do governo brasileiro com seus parques e áreas protegidas. Enquanto a Justiça determinou o seu imediato fechamento e a UNESCO exigiu providências imediatas ameaçando inclusive retirar o título de Patrimônio da Humanidade, os governantes têm sido omissos, mais preocupados com as próximas eleições que com as gerações futuras, mais temorosos com danos nas urnas que ambientais.

[The opening of the Colono Road demonstrates the indifference of the Brazilian government to its Parks and protected areas. Despite the rulings by the Brazilian courts and warnings of UNESCO (to withdraw World Heritage status), the government has done nothing to enforce the law and preserve Iguaçu National Park, preoccupied with forthcoming elections and the desire to win local votes, and without regard for future generations and the environment.]

Para interromper esse processo de destruição do Parque Nacional do Iguaçu basta uma decisão sua Senhor Presidente: Fechar a Estrada do Colono.

[Mr. President, to stop the process of destruction of Iguaçu National Park, you must Close the Colono Road.]

Apoiam esta campanha: Fórum Pró-Conservação da Natureza no Paraná, Rede Pró-Unidades de Conservação, Coalizão Rios Vivos, Rede de ONGs da Mata Atlântica, Greenpeace e WWF (Fundo Mundial para a Natureza)

[E-mail addresses of the signatories have been omitted.]

1) Claudia Belfort - Curitiba - PR - Brasil
2) Sílvia Renate Ziller - Curitiba, PR - Brasil
3) Marco Aurelio Leite Fontes - Lavras (MG) - Brasil
4) Valerio Andrade Melo - Ilheus - (BA) -Brasil
5) Carlos Rodrigo Meirelles Abreu - Vicosa, MG, Brasil.
6) Márcio Lacerda Lopes Martins - Vila Velha, ES, Brasil
7) João Damasceno Lopes Martins - Vila Velha, ES, Brasil
8) Oberdan José Pereira - Vitória, ES, Brasil
9) Gilmar E. Valente - Viçosa - MG - Brasil
10) Alexandre Francisco da Silva - Vicosa - MG - Brasil
11) Rogério de Campos Teixeira - Juiz de Fora - MG - Brasil
12) Mauro Guimaraes Diniz -Belo Hte/MG/Brasil
13) Jeremy Minns - São Paulo, Brasil
14) Louis Boon - São Paulo, Brasil

Jeremy Minns
Rua Itápolis 1570
01245-000 São Paulo - SP
Brasil
Tel/Fax: +55-11-255-2456


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